Predám DeTomaso Pantera

Predám DeTomaso Pantera

V dnešnej automobilovej komunite termín „hybrid“ označuje vozidlo vybavené spaľovacím motorom spárovaným s elektromotormi a akumulátorom, ktorý je navrhnutý tak, aby dosahoval lepšiu spotrebu paliva a menej emisií. Avšak v 60. a 70. rokoch mal „hybrid“ úplne iný význam. Bol to bežný výraz pre športové a luxusné autá, ktoré boli navrhnuté a vyrobené v Európe, ale používali americké motory a hnacie ústrojenstvo. V tých časoch malo množstvo malých spoločností kapacity na výrobu áut, ale neboli schopné skonštruovať vlastné motory, čo bol vždy zdĺhavý a nákladný proces. V neúnavnom úsilí o rýchlosť a výkon sa tieto značky obrátili na veľké americké spoločnosti známe svojim výberom výkonných motorov V8. Napríklad použitie malého bloku V8 Chevrolet, 289 V8 od Fordu alebo Hemi od Chrysleru bol dokonalý spôsob, ako získať fantastickú pohonnú jednotku za rozumnú sumu . Tie motory vyrobené v USA boli nielen cenovo dostupné, ale niekedy aj výkonnejšie ako porovnateľné jednotky Ferrari alebo Maserati a v neposlednom rade odolnejšie a ľahšie sa udržiavali. Nie je teda prekvapením, že vtedajší trh športových áut bol plný rôznych americko-európskych „hybridov“.

Jednou z takýchto spoločností bola Automobili DeTomaso. Ako každá talianska spoločnosť zaoberajúca sa športovými automobilmi, aj toto sa začalo s víziou jedného muža, ktorý zostal na jej čele až do konca. Tým mužom bol Alejandro DeTomaso, národnosťou Talian a pôvodom Argentínčan; Alejandro sa presťahoval do Talianska v roku 1955 a okamžite sa začal venovať motoršportu. Ako každý ambiciózny mladý muž posadnutý autami, jeho snom bolo vyrobiť športové auto pod vlastným menom av roku 1963 bolo predstavené prvé cestné DeTomaso s názvom Vallelunga (po talianskom pretekárskom okruhu). Použil skromný, štvorvalcový motor z Ford Cortina, ale vyznačoval sa inovatívnym dizajnom a konštrukciou podvozku, vďaka čomu bol celkom schopný a úspešný v konkurencii.

Aj keď sa Vallelunga nepredávala vo veľkých číslach, vyvolala dostatočnú pozornosť, aby sa DeTomasovi podarilo nájsť dostatok investorov pre svoj ďalší projekt – Mangusta. Mangusta, predstavený v roku 1966, bol veľmi schopný a moderný športový automobil s centrálne umiestneným Fordom 289 V8 (podobný tomu, ktorý sa používa v Shelby Cobra), skvelým dizajnom a pôsobivým výkonom. Problémová manipulácia a vysoká cena však obmedzili jeho príťažlivosť a výroba sa skončila v roku 1971, keď bolo vyrobených len asi 400 exemplárov. Mangusta sa preslávila aj krytom motora v tvare motýľa.

Ale Mangusta bol len začiatok a Alejandro DeTomaso sa z tohto projektu naučil cennú lekciu, ktorá mu pomohla pripraviť sa na jeho ďalší podnik, ktorý sa ukázal byť najúspešnejším v jeho kariére. Najprv si najal automobilového dizajnéra Toma Tjaardu, ktorý sa narodil v Amerike, no pracoval v Taliansku. Tjaarda v súčasnosti pracoval v slávnom dizajnérskom štúdiu Ghia a dostal zadanie navrhnúť nové DeTomaso . Po druhé, DeTomaso veľa investovalo do inovatívnej oceľovej monokokovej konštrukcie, ktorá bola oveľa lepšia ako oceľová chrbtica typu Magusta. S novým dizajnom, pokročilým podvozkom a motorom 351 Ford V8 s výkonom 330 k bolo auto pripravené na svoj debut v roku 1971. Alejandro to pomenoval Pantera, čo znelo veľmi agresívne a chladne, no ideálne sa hodilo k dizajnu.

Aj keď začiatok 70. rokov bol plný vzrušujúcich športových áut, DeTomaso Pantera bol komunitou športových áut veľmi dobre prijatý. V porovnaní s Ferrari alebo Maserati bola Pantera pokročilejšia, rýchlejšia a mohol ju obsluhovať každý miestny mechanik vďaka jednoduchému, ale efektívnemu motoru V8 vyrobenému v USA . S cenou o niečo nižšou ako u konkurentov bol DeTomaso zmietaný objednávkami. S rýchlosťou 5,5 sekundy na 60 mph a maximálnou rýchlosťou asi 170 mph patrila Pantera tiež medzi najrýchlejšie autá svojej éry. Obraz doplnila 5-stupňová manuálna prevodovka a kotúčové brzdy na štyroch kolesách.

Ihneď po oficiálnom vydaní si Ford Motor Company všimla malú taliansku značku, ktorá používala ich motory. Alejandrovi sa vďaka jeho prepojeniu v tomto odvetví podarilo dosiahnuť stretnutie so zástupcami Fordu, výsledkom čoho bola veľmi exkluzívna dohoda. Ford bude naďalej dodávať motory a komponenty a Panteras sa bude predávať v predajniach Lincoln-Mercury ako konkurent Fordu Corvette, Ferrari alebo Porsche. Znamenalo to, že Pantera sa dostane na trh širšiemu publiku a v rokoch 1972 až 1975 sa len v Amerike predalo viac ako 5 500 áut. Aj keď DeTomaso bola talianska značka, popularitu a uznanie si získala najskôr v Amerike a potom doma. Vďaka svojmu dizajnu a výkonu bol DeTomaso Pantera obľúbený u bohatých fanúšikov športových áut tej doby a mnoho celebrít ho malo. Bol medzi nimi aj Elvis Presley, ktorý bol známym majiteľom žltého auta z roku 1974 s nezvyčajnou dierou po guľke na prístrojovej doske. Elvis zrejme v hneve zastrelil auto po tom, čo sa jedného rána nepodarilo naštartovať.

Bohužiaľ, v roku 1975 sa obchod s Fordom skončil a spoločnosť oznámila, že jej továrne nebudú vyrábať slávny motor 351 Cleveland. Pre väčšinu ľudí by to znamenalo smrť Pantery. Alejandro sa rozhodol pokračovať vo výrobe, sústredil sa na európsky trh a získaval rovnaké motory 351 Cleveland od Ford Australia, kde sa stále montoval.

Predaje boli od roku 1975 do roku 1980 pomalé, ale Pantera stále ponúkala významný výkon, aj keď väčšina konkurentov mala menší výkon.

Aj keď Alejandro DeTomaso získal spoločnosť Maserati v roku 1975 a zapojil sa do revitalizácie tejto slávnej značky, nikdy nezabudol na Panteru. V roku 1980 bol uvedený na trh obnovený model s názvom GT5. Aj keď to vyzeralo ako pôvodná Pantera, ale s masívnou súpravou karosérie a spojlermi, podvozok bol úplne prepracovaný, motory boli modernizované (s 350 k) a zmenené množstvo detailov.. GT5 bol základný model, ale spoločnosť ponúkala aj GT5-S, ktorý mal nejaké zmeny a luxusnejší interiér. Revidovaný vojak Pantera cez 80. roky, aj keď počet vyrobených exemplárov bol dosť nízky. Po roku 1975 DeTomaso stratilo americký trh a súkromní predajcovia predávali „šedý dovoz“, čo znamenalo, že sa tam skutočne predalo veľmi málo áut.

V roku 1990 bola Pantera strašne zastaraná, ale stále nebola pripravená na odchod do dôchodku. Model Pantera 90Si bol predstavený s ďalším dôkladným restylingom od slávneho Marcella Gandiniho a s úplne novým 302 V8 od Fordu s upravenými hlavami valcov a vstrekovaním paliva. Je úžasné, že Gandini vyzeral agresívne a takmer moderne a nová pohonná jednotka mu poskytla vyšší výkon 380 koní a o niečo lepšiu akceleráciu . Bolo však zrejmé, že po takmer 20 rokoch na trhu a dvoch masívnych redizajnoch je Pantera pripravená na historické knihy. Výroba bola oficiálne ukončená v roku 1992 po viac ako 7260 vyrobených autách. Pre malú spoločnosť, akou je DeTomaso, a ťažké okolnosti, ktorým v priebehu rokov čelila, bolo toto auto významným úspechom a jedným z najväčších (a najúžasnejších) americko-talianskych hybridov, aké boli kedy vyrobené.

Hoci mala Pantera dlhú a dynamickú jazdu, je tu jedna kapitola jej života, o ktorej sa hovorí len zriedka – pretekanie. Alejandro DeTomaso bol v mladosti pretekár a chcel, aby jeho auto malo aj súťažnú kariéru. Začiatkom 70-tych rokov bol DeTomaso Pantera homologovaný pre majstrovstvá skupiny 3 a skupiny 4 FIA. Podľa návrhov FIA mali autá vychádzať z príkladov výroby s určitými úpravami motora, podvozku a zavesenia.

Použitím výkonných dielov Ford sa talianskym mechanikom podarilo získať takmer 500 koní z 351 Cleveland V8 a poskytli mu úžasný výkon. Vozidlá skupiny 3 a 4 mali solídnu pretekársku kariéru a zostali konkurencieschopné po väčšinu 70. rokov, pretekali na nich najmä súkromné tímy a džentlmenskí pretekári v Európe a Amerike . Existovala aj pretekárska verzia skupiny 5 Pantera, ktorá pretekala predovšetkým v americkom šampionáte IMSA koncom 70. rokov. Pravidlá skupiny 5 umožňovali rozsiahle úpravy pôvodného dizajnu, ale tieto Pantery boli zriedkavé a neúspešné.

Newsletter