Predám Ford GT40

Predám Ford GT40

Pôvodný Ford GT40 je nepochybne jedným z najúspešnejších pretekárskych áut 60. rokov. Toto je auto, ktoré okrem iných víťazstiev vyhralo 24 hodín LeMans štyrikrát za sebou. Byť taký dominantný na takom prestížnom podujatí a zároveň vytvoriť množstvo rýchlostných rekordov je niečo, čo hovorí samo za seba . Ale pravdepodobne viac fascinujúce ako jeho výsledky je skutočnosť, že GT40 bol prvýkrát vyrobený z čistého hrotu. Nebyť hádky dvoch veľkých automobilových osobností 20. storočia, asi by sme ju nemali.

Prečo sa Ford rozhodol vyrobiť GT40

Začiatkom šesťdesiatych rokov čelil Ford problémom, pretože predaj ich áut rapídne klesal. Z veľkej časti to bolo preto, že tieto modely jednoducho neboli dostatočne športové a vzrušujúce pre mladých kupujúcich. Ale namiesto toho, aby vylepšili svoju zostavu, manažéri Fordu sa rozhodli nájsť a kúpiť výrobcu, ktorý už mal vo svojom arzenáli veľmi žiadané autá . A v tom čase sa Ferrari zdalo ako dokonalá voľba. Hoci ich divízia cestných áut ponúkala niekoľko úžasných modelov, mala aj vážne finančné ťažkosti. Spočiatku bol Enzo Ferrari pripravený predať túto časť svojej spoločnosti a zdalo sa, že k fúzii dôjde. Il Commendatore však trval na zachovaní absolútnej kontroly nad divíziou motoristického športu, čo Ford odmietol. Kvôli tomuto detailu, ktorý vyšiel najavo počas záverečného vyjednávania, sa Enzo Ferrari rozhodol, že dohoda je zrušená.

Toto nedopadlo dobre v Detroite, kde Henry Ford II zúril náhlym a neočakávaným zvratom udalostí . Aby vyrovnal túto urážku, rozhodol sa, že Ford postaví pretekárske auto, ktoré porazí Ferrari. A musel by tak urobiť na najprestížnejšom podujatí zo všetkých – 24 hodín LeMans.

Originál Ford GT40

Premeniť tento ambiciózny plán na realitu by však nebolo jednoduché. Pre začiatok, Ford, napriek svojim zdrojom a výrobným schopnostiam, nikdy predtým nevyrobil pretekárske auto . Navyše nové vozidlo bolo potrebné dokončiť za menej ako rok, čo je tesné aj pre skúseného. Namiesto toho, aby Ford začal od základov, spojil sa s Lolou, britským výrobcom pretekárskych áut, ktorý je na takýchto pretekoch úspešný.

To, čo novozaložená firma vytvorila za necelých deväť mesiacov, vyzeralo ako inžinierske majstrovské dielo. Základom nového auta bol podvozok, ktorý Lola používala už v minulých rokoch. Karoséria však bola dôkladne prepracovaná, pričom hlavným cieľom bola zlepšená aerodynamika . Jednou z najvýraznejších vecí bola jeho výška, ktorá merala iba 40 palcov od zeme. Odtiaľ pochádza názov GT40. Pod kožou mal tento automobil v strede uložený osvedčený 4,7-litrový motor V8 Fairline od Fordu. Napriek tomu bola táto jednotka značne upravená pre pretekárske použitie, čím sa zlepšil jej výkon a schopnosť pracovať pri vyššom zaťažení. A s 5-stupňovou manuálnou prevodovkou pripravenou na preteky a pohotovostnou hmotnosťou iba 1800 libier mal Ford GT40 všetky predpoklady stať sa budúcim víťazom. Bolo to aspoň na papieri, pretože každé pretekárske auto sa musí osvedčiť v skutočných pretekárskych podmienkach.

Ford GT40 a jeho prvé preteky

Ford GT40 debutoval začiatkom roku 1964 na pretekoch na 1000 km Nürburgringu, kde sa rýchlo ukázalo, že má potrebnú rýchlosť. Nové auto sa však ukázalo ako nespoľahlivé, pretože porucha odpruženia ho prinútila odstúpiť, pričom si udržal vynikajúce druhé miesto. Na pretekoch 24 hodín LeMans sa Ford ukázal s tromi autami, ktoré buď havarovali alebo sa pokazili počas pretekov .

Navyše, tieto prvé Fordy GT40 boli strašne nestabilné a ťažko sa ovládali pri vysokých rýchlostiach. A keďže nasledujúcich niekoľko udalostí skončilo podobne katastrofálnymi výsledkami, bolo zrejmé, že sú nevyhnutné radikálne zmeny . Ford teda stiahol zástrčku ich vybavenia založeného na Lole a presunul celú operáciu do Spojených štátov.

Ford GT40 – druhý záber

Späť v USA boli autá odovzdané bývalej farmárke a pretekárke Carol Shelbyovej. On a jeho tím mali znalosti a rozsiahle skúsenosti na vyladenie auta pre čo najlepší výkon . Shelby tiež trval na tom, že by mali mať vodiča, ktorý jazdí rýchlo, ale má aj hlboké znalosti z oblasti automobilového priemyslu. Vtedy, bez počítačov a telemetrie, to bol pre inžinierov jediný spôsob, ako zistiť, ako sa auto správa na limite. A keďže sa blíži nová pretekárska sezóna, všetky vylepšenia a úpravy museli byť vykonané rýchlo. Našťastie Carol vedela, že jeho dlhoročný priateľ Ken Miles bude tým správnym mužom na túto prácu.

Tento prepracovaný Ford GT40 bol predstavený začiatkom roku 1965 na pretekoch Daytona 2000, kde napokon zvíťazil. Pôsobivé bolo aj na ďalšom podujatí, 12-hodinových pretekoch v Sebringu, kde dominovalo vo svojej triede . Zvyšok sezóny však nebol taký pôsobivý, pretože Ford nedokázal dokončiť zvyšné preteky vrátane 24 hodín LeMans.

Nový Ford GT40 MkII

V sezóne 1966 dal Henry Ford všetkým jasne najavo, že musia vyhrať. Našťastie zmeny predpisov im umožnili nahradiť starý motor 7,0-litrovým monštrom používaným v pretekoch NASCAR . Kvôli veľkosti a hmotnosti bolo potrebné prepracovať karosériu a mechanické podpery, aby sa do nich zmestila nová jednotka.

Nová, druhá generácia Fordu GT40, zvyčajne nazývaná MkII, bola na mieste. Pri otvorení sezóny, na 24. hodine v Daytone, získali všetky tri najvyššie pódiové umiestnenia. A potom urobili to isté na nasledujúcich pretekoch, 12 hodín v Sebringu v roku 1966. Nakoniec, zabezpečením víťazstva 1-2-3 na 24 Hours of LeMans, tieto dokonale vyvážené autá urobili to, na čo boli pôvodne postavené.

Nešťastné auto J a MkIV Ford GT40

Počas roku 1966, počas aktívneho pretekania na modeloch GT40 MkII, Ford vyvíjal aj jeho nástupcu. Tento prototyp, zvyčajne nazývaný J-car, mal ľahký-hliníkový podvozok a výrazne odlišnú karosériu. Prepracovaná aerodynamika mala teoreticky urobiť auto lepšie ovládateľným v rýchlych zákrutách. Táto myšlienka však prišla spochybnená po tragickej havárii a smrti Kena Milesa, ku ktorej došlo pri testovaní nového J-kára . V dôsledku toho Ford opustil neoverený a potenciálne nebezpečný koncept a pre svoje nadchádzajúce pretekárske auto z roku 1967 prijal konvenčnejší tvar karosérie a podvozok.

Napriek tomu sa nezdalo, že tento kompromis brzdí výkon, pretože tieto nové MkIV Ford GT40 vyhrali ten rok v Sebringu aj v LeMans. Boli to jediné významné podujatia, na ktorých sa tieto autá zúčastnili, keďže predpisy na budúci rok sa zmenili ešte raz . S objemom motora obmedzeným na 5 litrov sa Ford pre sezónu 1968 a 69 vrátil k pôvodným autám MkI. A opäť dominovali na Sebringu a LeMans, čím zavŕšili 4-ročnú víťaznú sériu Fordu na týchto pretekárskych podujatiach.

Iné verzie

Okrem týchto plnokrvníkov, ktorí vyhrali preteky, mal Ford GT40 v priebehu roka niekoľko ďalších modelov. Medzi nimi je pravdepodobne najdôležitejší MkIII . Išlo o cestnú verziu, ktorá nikdy nebola určená pre súťažné aplikácie. MkIII Ford GT40 bol priestrannejší a pohodlnejší ako pretekárske modely vďaka mäkšiemu odpruženiu a väčšiemu kufru.

V priebehu rokov bolo tiež vyrobených niekoľko replík na oboch stranách Atlantiku. Patria sem vozidlá ako GT40/R Competition, vyrobené spoločnosťou Superformance, a súpravy kitov od britského výrobcu Southern GT.

Ford GT40 – dnešná hodnota

Počas svojej produkcie v rokoch 1964 až 1969 vyrobil Ford iba 105 vozidiel GT40. To z nich robí vzácne vozidlo, najmä ak vezmeme do úvahy, že nie všetky prežili . Výsledkom je, že Ford GT40 je medzi zberateľmi veľmi žiadaný a pri predaji dosahuje vysoké ceny. Napríklad jedno z troch víťazných áut z roku 1966 v Le Mans sa v roku 2018 predalo za takmer desať miliónov dolárov.

Stručne o Ford GT40

GT40 bolo 2-miestne pretekárske auto vyrobené spoločnosťou Ford v rokoch 1964 až 1969. So svojím výkonným motorom V8 vo vnútri elegantnej a ľahkej karosérie mal všetky predpoklady na úspešného pretekára. To sa potvrdilo mnohokrát, pretože Ford GT40 vyhral veľa pretekov, vrátane slávneho 24 Hours of LeMans . A všetko, čo sa urobilo, aby dokázalo, že Ford dokáže vyrobiť auto, ktoré by porazilo Ferrari na ich domácom území.

Newsletter