Πωλείται Aston Martin DB4

Πωλείται Aston Martin DB4

Στη μακρά και πολύχρωμη ιστορία της Aston Martin, η DB4 κατέχει μια ξεχωριστή θέση. Ήταν η πρώτη Aston που παρήχθη σε σημαντικό αριθμό και επειδή ήταν η πρώτη σύγχρονη Aston και αυτοκίνητο, αυτό επηρέασε την κατεύθυνση της εταιρείας για τις επόμενες δεκαετίες . Η DB4 ήταν επιτυχημένη στους δρόμους και τις πίστες και βοήθησε την εταιρεία να επιβιώσει σε ένα κλίμα που ευνοούσε τα φθηνά και μικρά αυτοκίνητα, όχι τα πολυτελή μοντέλα GT. Αυτό το μοντέλο σηματοδότησε τη διάσημη συνεργασία με την Carrozzeria Touring, τον διάσημο ιταλικό οίκο σχεδιασμού, και παρουσίασε πολλές βελτιώσεις και πρωτιές. Το να το αποκαλέσετε ως το πιο σημαντικό Aston όλων των εποχών θα μπορούσε να προκαλέσει λογομαχία, αλλά υπάρχει μια ισχυρή αιτία για αυτήν την αναγνώριση. Να γιατί.

Όταν ο David Brown αγόρασε την Aston Martin το 1947, η εταιρεία ήταν σε κακή κατάσταση. Χωρίς μοντέρνα αυτοκίνητα στα σκαριά και χωρίς κεφάλαια για την κατασκευή τους, ο David Brown επικεντρώθηκε στην επένδυση και τον εκσυγχρονισμό αυτού του μικροσκοπικού κατασκευαστή. Τα Aston Martin DB1 και DB2 ήταν τα πρώτα μοντέλα υπό τη νέα ιδιοκτησία, και το τελευταίο αποδείχθηκε επιτυχημένο και πουλήθηκε σε περισσότερα από 550 παραδείγματα . Παρόλο που δεν ακούγεται τόσο πολύ, πρέπει να θυμόμαστε ότι ο κόσμος ήταν πολύ μικρός τη δεκαετία του 1950 και οι αποκλειστικοί κατασκευαστές επικεντρώνονταν σε περιορισμένες αγορές της Δυτικής Ευρώπης και της Αμερικής. Το DB2, με τα διάφορα παράγωγά του όπως το DB2/4 ή το DB Mark III, κατάφερε να παραμείνει στην αγορά για σχεδόν δέκα χρόνια και να δημιουργήσει πολλές επιτυχημένες παραλλαγές αγώνων. Εισήχθη το 1950 και τα τελευταία παραδείγματα παραδόθηκαν το 1959.

Αν και αυτό το μοντέλο βοήθησε την Aston να επιβιώσει και να ευδοκιμήσει, οι ανταγωνιστές από την Ιταλία, όπως η Ferrari και η Maserati, και η Γερμανία (Mercedes Benz 300 SL Gullwing και Roadster) ανέβασαν τον πήχη σε επίπεδο σχεδίασης και κατασκευής, ισχύος και απόδοσης. Για να παραμείνει επίκαιρη στην αγορά, η Aston χρειαζόταν ένα εντελώς νέο μοντέλο, πιο γρήγορο και πιο όμορφο από οτιδήποτε είχε παραχθεί στο παρελθόν . Αυτό σήμαινε ότι το φιλόδοξο σχέδιο της εταιρείας έπρεπε να υποστηριχθεί με μοναδικό σχεδιασμό και καινοτόμο τεχνολογία. Εκείνες τις μέρες, οι Ιταλοί κυβερνούσαν τον σχεδιασμό του αυτοκινήτου και τα αφεντικά της Aston απλώς βρήκαν έναν συνεργάτη, τη διαβόητη Carrozzeria Touring στο Μιλάνο, η οποία άρθρωνε τέλεια τη σχεδίαση του νέου μοντέλου. Η πρόταση εγκρίθηκε αμέσως, καθώς ήταν εξαιρετικά κομψή και αναγνωρίσιμη, με χαρακτηριστική σχεδίαση μάσκας αλλά ακόμα σπορ και δυναμική.

Μια εντελώς νέα πλατφόρμα βρισκόταν κάτω από το περίφημο σώμα Superleggera (σούπερ ελαφρύ), πολύ πιο προηγμένη από οτιδήποτε είχε χρησιμοποιήσει η Aston στο παρελθόν. Η μπροστινή ανάρτηση ήταν ανεξάρτητη, αλλά υπήρχε ένας ζωντανός άξονας πίσω, μια κοινή μηχανική λύση στα τέλη της δεκαετίας του ’50. Είναι ενδιαφέρον ότι γύρω γύρω υπήρχαν δισκόφρενα με σερβομηχανή, κάτι που ήταν επαναστατικό για την περίοδο. Φυσικά, μια τέτοια προνοητική διάταξη άξιζε έναν παρόμοιο καινοτόμο κινητήρα. Ο Πολωνικής καταγωγής μηχανικός Tadek Marek κατάφερε να παραδώσει μια ολοκαίνουργια εξακύλινδρη μονάδα από κράμα αλουμινίου με διπλούς εκκεντροφόρους κεφαλής. Με κυβισμό 3,7 λίτρων, ο νέος κινητήρας απέδιδε 240 ίππους, κάτι που ήταν κάτι παραπάνω από συγκρίσιμο με τη Ferrari ή τη Mercedes 300 SL, κάτι που βοήθησε με τα δικαιώματα καυχησιολογίας.

Το νέο και πολυαναμενόμενο μοντέλο έκανε το ντεμπούτο του το 1958 και προκάλεσε αίσθηση στο κοινό του αυτοκινήτου. Ήταν η επιτομή μιας καθαρόαιμης αγγλικής μηχανής Gran Turismo με μοντέρνες αλλά συγκρατημένες γραμμές, σπορ και κομψές. Το όνομα DB4 καθόριζε την αναχώρηση από τις σειρές DB2 και DB Mark III καθώς και ένα βήμα από το αγωνιστικό αυτοκίνητο DB3 R. Με βασική τιμή λίγο κάτω από τις 4.000 λίρες, το νέο DB4 ήταν ακριβώς οκτώ φορές πιο ακριβό από το πρώτο Morris Mini, που παρουσιάστηκε ένα χρόνο αργότερα το 1959. Ωστόσο, οι πλούσιοι πελάτες έδειξαν ενδιαφέρον και η Aston ανταλλάχθηκε με παραγγελίες.

Η νέα Aston Martin DB4 αποδείχθηκε αρκετά δυναμικό αυτοκίνητο. Με ισχύ 240 ίππων στα πρώιμα μοντέλα, ο χρόνος από 0 έως 60 μίλια/ώρα ήταν επιτεύξιμος σε λίγο περισσότερο από 9 δευτερόλεπτα και η τελική ταχύτητα ήταν κοντά στα 140 μίλια/ώρα — αρκετά ψηλά νούμερα για τα τέλη του ’50. Είναι ενδιαφέρον ότι η Aston πρόσφερε πολλές διαφορικές αναλογίες στους πελάτες της. Η τυπική αναλογία ήταν 3,54:1, αλλά οι πελάτες μπορούσαν να λάβουν υψηλότερη αναλογία για καλύτερη επιτάχυνση ή χαμηλότερη για υψηλότερη τελική ταχύτητα.

Ωστόσο, αν και η νέα DB4 δεν άργησε σε καμία περίπτωση, ενάμιση χρόνο μετά την επίσημη παρουσίαση, η εταιρεία πρόσφερε μια αναβαθμισμένη έκδοση που πωλήθηκε μαζί με τα στάνταρ μοντέλα. Ονομάστηκε DB4 GT, και διέθετε πολλά σχεδιαστικά στοιχεία, όπως κλειστούς προβολείς για καλύτερη αεροδυναμική, ένα ελαφρύτερο αλουμινένιο αμάξωμα τεντωμένο πάνω από ένα πλαίσιο Superleggera και την επιλογή διαγραφής πίσω καθισμάτων, που εξοικονομούσε κάποιο βάρος . Συνολικά, το DB4 GT ζύγιζε περίπου 60 κιλά λιγότερο από το τυπικό DB4. Ωστόσο, η πιο σημαντική αλλαγή ήταν κάτω από το καπό. Το straight six των 3,7 λίτρων απέκτησε ολοκαίνουργιες κυλινδροκεφαλές με δύο μπουζί ανά κύλινδρο, υψηλότερη συμπίεση και αναθεωρημένη βαλβίδα, τα οποία βοήθησαν την DB4 GT να παράγει 302 ίππους και να βελτιώσει σημαντικά την απόδοση. Με τελική ταχύτητα 151 mph και 0 έως 60 mph χρόνο 6,2 δευτερολέπτων, το DB4 GT ήταν για λίγο το ταχύτερο αυτοκίνητο παραγωγής της εποχής του.

Παρόλο που το DB4 GT είχε μεγάλη επιρροή στο δρόμο και στην πίστα, το καλύτερο κεφάλαιο της ιστορίας του δεν γράφτηκε στην Αγγλία. Ακόμα, στην Ιταλία και το 1960, ο διάσημος οίκος σχεδιασμού Zagato, σε συνεργασία με την Aston Martin, παρήγαγε 20 παραδείγματα με ένα εντελώς νέο, μικρότερο, ελαφρύτερο σώμα και ελαφρώς πιο ισχυρό κινητήρα που προοριζόταν για αγώνες. Το DB4 GT Zagato ήταν υπέροχα σχεδιασμένο και πιο ευέλικτο από το τυπικό μοντέλο, αλλά ήταν επίσης σχεδόν διπλάσια από την τιμή, οπότε οι αγοραστές ήταν δύσκολο να βρεθούν . Η παραγωγή τελείωσε το 1963 και έκτοτε κυκλοφόρησαν οι δύο επιπλέον σειρές αυτοκινήτων «συνέχειας» (υψηλής ποιότητας αντίγραφο). Το DB4 GT Zagato συμμετείχε στις 24 Ώρες του Le Mans το 1961 και σε άλλα σημαντικά αγωνιστικά γεγονότα των αρχών της δεκαετίας του ’60.

Πίσω στο νεόδμητο εργοστάσιο της Aston στο Newport Pagnell, το DB4 εξελισσόταν και η εταιρεία πρόσφερε νέες εκδόσεις. Εκτός από το μετατρέψιμο μοντέλο, το οποίο ήταν όμορφο αλλά όχι πολύ δημοφιλές, το DB4 προσφέρθηκε ως μοντέλο Vantage, το οποίο ήταν ένα βήμα πιο πάνω από τις τυπικές προδιαγραφές αλλά όχι τόσο γρήγορο όσο το πλήρες μοντέλο DB4 GT . Το Vantage είχε 266 hp με τη βοήθεια καρμπυρατέρ SU και διαφορετικές κυλινδροκεφαλές και παρείχε βελτιωμένη επιτάχυνση στους πελάτες του. Είναι ενδιαφέρον ότι ένα σπάνιο μοντέλο υποσειράς ήταν επίσης διαθέσιμο στο τέλος της παραγωγής. Ονομαζόταν DB4 Vantage GT, ήταν ένα τυπικό αυτοκίνητο με αμάξωμα Vantage αλλά με κινητήρα GT.

Η παραγωγή της DB4 διήρκεσε μέχρι το 1963 και την παρουσίαση της περίφημης Aston Martin DB5. Κατά τη διάρκεια μιας εξαετούς παραγωγής, συναρμολογήθηκαν ακριβώς 1.204 αυτοκίνητα, που ήταν ο εκπληκτικός αριθμός και η πιο επιτυχημένη Aston μέχρι σήμερα. Η τυπική DB4 κατασκευάστηκε σε πέντε σειρές, όλες διαφορετικές μεταξύ τους σε λεπτομέρειες, επένδυση και διαστάσεις, αλλά με την ίδια σχεδίαση και εμφάνιση. Από τον συνολικό αριθμό παραγωγής, μόνο 56 αυτοκίνητα παραδόθηκαν ως DB4 GT και μόνο 20 γνήσια κουπέ DB4 GT Zagato. Τα μετατρέψιμα μοντέλα είναι επίσης σπάνια, με 70 οχήματα κατασκευασμένα. Η DB4 Vantage ήταν πιο δημοφιλής με 168 αυτοκίνητα (κουπέ και κάμπριο), αλλά η DB4 Vantage GT είναι εξαιρετικά σπάνια, με μόνο 14 αυτοκίνητα που κατασκευάζονται σε αυτές τις προδιαγραφές. Ωστόσο, αυτοί οι αριθμοί αφορούν την αρχική παραγωγή Aston Martin DB4 από το 1958 έως το 1963. Τα τελευταία χρόνια κυκλοφόρησαν αρκετά μοντέλα συνέχειας από τη Zagato και την Aston Martin.

Η Aston Martin DB4 είναι μια από αυτές τις θρυλικές μηχανές που άντεξαν τέλεια στη δοκιμασία του χρόνου λόγω των επιτευγμάτων της τόσο ως τα καλύτερα cruisers GT της εποχής της όσο και ως μια από τις πιο σκληρές αγωνιστικές μηχανές της χρυσής περιόδου του μηχανοκίνητου αθλητισμού. Με τον κομψό σχεδιασμό, τις αδιαμφισβήτητες γραμμές και τη διακριτική γοητεία ενός χειροποίητου πολυτελούς κουπέ, ήταν ελκυστικό σε τόσους πολλούς ευκατάστατους playboys της εποχής . Ωστόσο, με τον εξακύλινδρο κινητήρα υψηλών στροφών, το σύνθετο πλαίσιο και το ελαφρύ αμάξωμα, ήταν μια εξαιρετικά ικανή αγωνιστική μηχανή που κέρδισε τη Ferraris και τη Maserati στην πίστα με τον ίδιο τρόπο που έκανε στις πωλήσεις.

Ενημερωτικό δελτίο