Triumph Spitfire à vendre

Triumph Spitfire à vendre

Au fil des ans, et surtout à leur apogée, les constructeurs automobiles britanniques nous ont donné autant de voitures emblématiques et hautement désirables. Pourtant, certains ont été plus populaires que d’autres, et le Triumph Spitfire est certainement l’un d’entre eux. Ce roadster légendaire a toujours été le choix de ceux qui appréciaient l’expérience de conduite par-dessus tout. Au cours de ses trois décennies de production, elle a été fabriquée en quatre générations distinctes, chacune d’entre elles ayant ses charmes. Pour cette raison, il est presque impossible de désigner l’un d’entre eux comme le plus important. Ainsi, dans cet article, nous allons couvrir toutes les générations de Triumph Spitfire et voir comment elles ont impacté le monde automobile. En outre, nous allons déterminer lequel de ces roadsters est le plus recherché par les amateurs et les collectionneurs d’automobiles aujourd’hui.

Comment la Triumph Spitfire a obtenu son nom

Avant de plonger dans les spécifications techniques et autres détails, explorons d’abord les origines du nom Spitfire. En réalité, cette voiture emblématique doit son nom à une autre légende, qui a contribué à remodeler le monde en 1940. C’est l’année où les Allemands, qui viennent de conquérir toute l’Europe, tournent leur attention vers le Royaume-Uni. Leur plan était de faire quitter la guerre à ce dernier vestige de liberté en bombardant intensivement leurs villes et villages. Et au début, il semblait que la Luftwaffe allait réussir dans ses entreprises, car elle avait la suprématie totale dans les airs. Du moins, jusqu’à ce que le RIF mette au point sa stratégie et commence à repousser les envahisseurs.

Au cours de ces combats aériens, un avion, en particulier, s’est avéré très performant et s’est distingué des autres : le Supermarine Spitfire. Cet avion de combat de conception nouvelle pouvait facilement déjouer les Messerschmitts et autres rivaux allemands, ce qui a permis aux Britanniques de faire basculer la guerre en leur faveur. Les Spitfires, aussi performants qu’ils aient pu être, n’ont certainement pas remporté à eux seuls la bataille d’Angleterre, car d’autres avions ont eu leur part dans ce succès massif. Mais aux yeux de la nation, c’est le magnifique Spitfire qui a changé la donne et a finalement sauvé le Royaume-Uni. De ce fait, il a acquis la réputation d’être presque un héros national, dont les succès ont été idolâtrés depuis lors. Il était tout à fait naturel que tout ce qui porterait ensuite le nom de Spitfire ait un poids énorme sur ses épaules. Et au début des années 60, Triumph était déterminé à avoir la voiture qui était à la hauteur du défi. Voici donc l’histoire de la légendaire Triumph Spitfire.

Le prototype presque malheureux des Spitfires

Un autre fait intéressant concernant la Spitfire, la voiture, est qu’elle a failli ne pas être produite. Le travail sur son prototype a en fait commencé à la fin des années 50, lorsque Triumph était un constructeur automobile autonome. Ce nouveau roadster devait être basé sur la berline Herald, dont il utiliserait le châssis et la mécanique. La différence la plus significative entre les deux serait la carrosserie, le prochain roadster étant conçu par le designer italien Giovanni Michelotti. Mais la production a dû être reportée en raison des difficultés financières de Triumph au début des années 60. Cela lui a valu d’être rachetée par une société beaucoup plus importante, Leyland. Les nouveaux propriétaires, qui ont découvert le prototype presque abandonné, ont été enthousiasmés par son apparence et l’ont rapidement mis en production.

La première génération de Triumph Spitfire

Lorsqu’il a été introduit en production en 1962, le Spitfire était presque identique à son prototype vieux de plusieurs années. Les seules différences notables sont un pare-chocs arrière redessiné, désormais séparé en deux segments, et une calandre différente. En dehors de cela, cette voiture était exactement ce qu’elle devait être à l’origine – une petite voiture à toit ouvert avec deux sièges et une apparence accrocheuse. Comme ses concurrents, les lignes de la carrosserie de Triumph étaient dominées par un long capot et un couvercle de coffre court et incliné. Mais contrairement à la plupart d’entre eux, il offrait un toit en bâche facilement repliable ou un toit rigide en option. C’est un peu inhabituel, étant donné que la Spitfire était un roadster abordable, mais cela a été plus que bien accueilli par les acheteurs.

En tant que prototype, le roadster Spitfire de première génération partageait ses soubassements mécaniques avec une Herald produite en plus grande série. Elle disposait donc d’une suspension avant élaborée et d’un système de direction à crémaillère réactif, entre autres caractéristiques avancées. Mais sa marque de fabrique se trouvait à l’arrière, où des essieux oscillants arrière étaient utilisés au lieu d’une configuration traditionnelle d’essieu direct. Cette configuration est devenue célèbre pour son application dans la Chevrolet Corvair, qui pouvait survirer férocement ou même se renverser. Mais cette tendance n’était pas aussi marquée dans une voiture petite et légère comme la Spitfire. En réalité, un conducteur expérimenté pourrait contrôler le survirage lorsqu’il se produit et garder la voiture sur le bord, rendant l’expérience de conduite encore plus palpitante. Le moteur était un petit 4-cylindres à poussoirs de 1,2 litre, qui produisait 63 chevaux. Cela peut sembler peu, mais le Spitfire était extrêmement léger, ne pesant que 1500 livres. Avec cela et une transmission bien équilibrée, ce roadster offrait des performances compétitives.

La deuxième génération de Triumph Spitfire

Parce que la première Triumph a été un succès auprès des acheteurs et s’est vendue en grand nombre, Triumph a décidé de ne pas trop la modifier lorsqu’elle a travaillé sur son successeur. En conséquence, la nouvelle voiture, présentée en 1965, était similaire à celle qu’elle remplaçait, avec seulement quelques mises à jour cosmétiques. Il s’agissait notamment d’une calandre de style différent et d’une sellerie plus luxueuse, entre autres détails. Il n’y a pas eu non plus de changements spectaculaires sous la carrosserie, tous les mécanismes ayant été repris du modèle sortant. Pourtant, le moteur a reçu un nouveau carburateur et un nouvel arbre à cames, ce qui a porté sa puissance à 67 chevaux.

Triumph Spitfire de troisième génération

En 1967, deux ans seulement après le modèle de deuxième génération, son successeur est sorti. Mais cette fois, la nouvelle voiture présentait une refonte notable et diverses caractéristiques actualisées. Si la forme générale reste la même, la nouvelle voiture présente des lignes de carrosserie plus agressives. Il s’agissait notamment de passages de roues beaucoup plus larges et d’une partie avant révisée. L’intérieur était plus luxueux, avec un tableau de bord en bois et un nouveau volant.

Comme les modèles précédents, la Spitfire de troisième génération partageait la plupart de ses mécanismes avec la berline Herald. En conséquence, elle utilisait un moteur 1,3 litre modernisé, qui développait 75 chevaux. Avec un temps de 0 à 60 en moins de 13 secondes et une vitesse de pointe de presque 100 mph, la nouvelle Spitfire était plus que compétitive par rapport à ses rivales. Pourtant, en 1969, les modèles destinés au marché américain ont été légèrement détournés pour répondre aux nouvelles réglementations en matière de contrôle des émissions.

La quatrième itération de la Triumph Spitfire

La quatrième génération, qui est arrivée sur le marché en 1970, la Spitfire avait une partie avant presque identique à celle de son prédécesseur, le designer s’étant concentré sur la partie arrière. Ici, une forme de carrosserie plus carrée inspirée de la nouvelle et très réussie Stag a été utilisée. À l’intérieur, le groupe d’instruments a été déplacé de sa position centrale traditionnelle vers l’avant du conducteur. En outre, un toit rigide redessiné, plus robuste, était disponible.

La plupart des mécanismes étaient assez semblables à ceux du modèle sortant. En incorporant divers dispositifs de sécurité, le nouveau Spitfire était légèrement plus lourd, ce qui avait un impact sur ses performances. Mais la modification la plus importante a été apportée à la suspension arrière, afin de remédier au comportement quelque peu imprévisible de la voiture. En révisant le fameux essieu oscillant et en lui donnant un carrossage négatif, les ingénieurs de Triumph ont réussi à rendre la nouvelle Spitfire plus facile à contrôler.

La dernière des Triumph Spitfire

La nouvelle et ce qui allait devenir la dernière Triumph Spitfire a été présentée à la fin de 1973. Poussés par le bon accueil réservé aux anciennes voitures, les concepteurs ont décidé de ne pas remanier de manière significative l’extérieur et l’intérieur. Les seules modifications ont été apportées aux pare-chocs et aux phares pour répondre aux nouvelles normes de sécurité. À l’intérieur, des éléments de confort tels que des sièges améliorés avec appuis-tête et des lave-glaces électriques sont devenus disponibles.

La mise à jour la plus importante se trouve sous le capot, la nouvelle voiture étant désormais équipée d’un moteur de 1,5 litre. Le modèle, qui mettait l’accent sur l’amélioration, a été baptisé Spitfire 1500. Mais malgré l’augmentation du volume, la puissance est tombée à un modeste 53 chevaux. Cela était dû au taux de compression plus faible, nécessaire pour permettre l’utilisation du carburant à faible indice d’octane qui était populaire aux États-Unis. Néanmoins, le nouveau moteur a beaucoup de couple, ce qui rend l’expérience de conduite beaucoup plus agréable. Finalement, le Spitfire 1500 est resté en production jusqu’en 1980.

Quelle est la Triumph Spitfire la plus désirable ?

En général, tous les modèles de Spitfire sont populaires parmi les amateurs d’automobiles. Il est toutefois largement admis que les voitures de troisième génération sont les meilleures d’entre elles, car elles offrent les performances et la maniabilité les plus compétitives. La dernière variante, la Triumph Spitfire 1500, est également très appréciée pour son moteur coupleux et son expérience de conduite agréable. Ces voitures ne sont pas très chères, les moins chères coûtant moins de 10 000 dollars. À l’autre bout de l’échelle, les modèles en parfait état peuvent atteindre des prix bien supérieurs à 30 000 dollars.

Conclusion

La Triumph Spitfire était un petit roadster britannique à toit ouvert fabriqué entre 1962 et 1980. Au cours de ces années, plus de 300 000 voitures ont quitté la chaîne de montage. Beaucoup d’entre elles ont été vendues aux États-Unis, ce qui a ouvert la voie à d’autres modèles Triumph sur ce marché lucratif. La plupart des propriétaires ont fait l’éloge de leurs Spitfires pour leur fiabilité robuste et leur expérience de conduite passionnante, ce qui en fait l’un des roadsters les plus désirables de leur époque.

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