DeTomaso Pantera за продажба

DeTomaso Pantera за продажба

В днешната автомобилна общност терминът “хибрид” обозначава превозното средство, оборудвано с двигател с вътрешно горене, съчетан с електрически двигатели и батерия, предназначени за постигане на по-добра икономия на гориво и по-малко емисии. Въпреки това, през 60-те и 70-те години “хибрид” имаше съвсем различно значение. Това беше общ термин за спортни и луксозни автомобили, които бяха проектирани и произведени в Европа, но използваха американски двигатели и задвижващи влакове. В онези дни много малки компании имаха мощности за производство на автомобили, но не бяха в състояние да конструират собствени двигатели, което винаги беше дълъг и скъп процес. В безмилостен стремеж към скорост и производителност, тези марки се обърнаха към големи американски компании, известни с избора си на мощни V8 двигатели. Например, използването на Chevrolet с малък блок V8, 289 V8 на Ford или Hemi на Chrysler беше идеалният начин за получаване на фантастичен двигател за разумна сума . Тези двигатели, произведени в САЩ, бяха не просто достъпни, но понякога и по-мощни от сравними агрегати на Ferrari или Maserati, и не на последно място, по-издръжливи и по-лесни за поддръжка. Така че не е изненада, че пазарът на спортни автомобили от този период беше пълен с различни американо-европейски „хибриди“.

Една такава компания беше Automobili DeTomaso. Както при всяка италианска компания за спортни автомобили, това също беше започнато с визията на един човек, която остана начело до края. Този човек беше Алехандро ДеТомазо, италианец по националност и аржентинец по рождение; Алехандро се мести в Италия през 1955 г. и веднага се занимава с моторни спортове. Като всеки амбициозен, луд по автомобилите младеж, мечтата му е да направи спортна кола под собственото си име и през 1963 г. е представен първият DeTomaso, който се движи по пътищата, наречен Vallelunga (на името на италианската състезателна писта). Той използва скромен, четирицилиндров двигател от Ford Cortina, но се отличава с иновативен дизайн и конструкция на шасито, което го прави доста способен и успешен в конкуренцията.

Въпреки че Vallelunga не се продаваше в големи количества, това предизвика достатъчно внимание, че DeTomaso успя да намери достатъчно инвеститори за следващия си проект – Mangusta. Въведена през 1966 г., Mangusta беше много способен и съвременен спортен автомобил с централно разположен Ford 289 V8 (подобен на този, използван в Shelby Cobra), готин дизайн и впечатляващо представяне. Но проблемното боравене и високата цена ограничават привлекателността му и производството приключва през 1971 г., след като са направени само около 400 екземпляра. Mangusta беше известен и със своя капак на двигателя тип пеперуда.

Но Mangusta беше само началото и Алехандро ДеТомазо научи ценен урок от този проект, който му помогна да се подготви за следващото си начинание, което се оказа най-успешното в кариерата му. На първо място, той нае роден в Америка, но работещ в Италия, автомобилен дизайнер на име Том Tjaarda. Tjaarda работеше в известното дизайнерско студио Ghia в момента и получи задачата да проектира нов DeTomaso . Второ, DeTomaso инвестира сериозно в иновативна стоманена монококова конструкция, която беше много по-добра от стоманения тип гръбнак, който имаше Magusta. С нов дизайн, усъвършенствано шаси и 351 Ford V8 двигател с 330 к.с., автомобилът беше готов за дебюта си през 1971 г. Алехандро го нарече Pantera, което звучеше много агресивно и готино, но идеално подхождаше на дизайна.

Въпреки че началото на 70-те години беше пълно с вълнуващи спортни автомобили, DeTomaso Pantera беше много добре приет от общността на спортните автомобили. В сравнение с Ferrari или Maserati, Pantera беше по-напреднала, по-бърза и можеше да бъде обслужена от всеки местен механик поради простия, но ефективен V8 двигател, произведен в САЩ . С цената малко по-ниска от конкурентите, DeTomaso беше пометен с поръчките. С 5,5 секунди до 60 mph и около 170 mph максимална скорост, Pantera също беше сред най-бързите автомобили на своята ера. 5-степенната ръчна скоростна кутия и дисковите спирачки на четирите колела допълниха картината.

Веднага след официалното издание, Ford Motor Company обърна внимание на малка италианска марка, която използва техните двигатели. Чрез връзката си в индустрията, Алехандро успява да се срещне с представителите на Ford, което доведе до изключително изключителна сделка. Ford ще продължи да доставя двигатели и компоненти, а Panteras ще се продава в представителствата на Lincoln-Mercury като конкурент на Ford на Corvette, Ferrari или Porsche. Това означаваше, че Pantera ще се предлага на по-широка аудитория и между 1972 и 1975 г. само в Америка са продадени повече от 5500 коли. Въпреки че DeTomaso беше италианска марка, популярността и признанието първо бяха спечелени в Америка, а след това и у дома. Благодарение на своя дизайн и производителност, DeTomaso Pantera беше популярен сред богатите фенове на спортните автомобили от епохата, а много знаменитости имаха такъв. Елвис Пресли беше сред тях и той славно притежаваше жълт 1974 г. с необичайна дупка от куршум на арматурното табло. Очевидно Елвис застреля колата в гняв, след като не успя да запали една сутрин.

За съжаление през 1975 г. сделката с Ford е прекратена и компанията обяви, че нейните фабрики няма да произвеждат известния двигател 351 Cleveland. За повечето хора това би означавало смъртта на Pantera. Все пак Алехандро решава да продължи производството, като се концентрира върху европейския пазар и набавя същите двигатели 351 Cleveland от Ford Australia, където все още се сглобява.

Продажбите бяха бавни от 1975 до 1980 г., но Pantera все още предлагаше значителна производителност, въпреки че повечето конкуренти имаха по-малки конски сили.

Въпреки че Алехандро ДеТомазо придоби компанията Maserati през 1975 г. и се включи в съживяването на тази известна марка, той никога не забрави за Pantera. През 1980 г. излиза освежен модел, наречен GT5. Въпреки че изглеждаше като оригиналната Pantera, но с масивен бодикит и спойлери, шасито беше напълно ревизирано, двигателите бяха модернизирани (с 350 к.с.) и множество детайли бяха променени. GT5 беше базовият модел, но компанията предложи и GT5-S, който имаше някои промени и по-луксозен интериор. Ревизираният войник на Pantera през 80-те години, въпреки че броят на произведените примери е доста малък. След 1975 г. DeTomaso загуби американския пазар и частните търговци продаваха „сив внос“, което означаваше, че много малко коли всъщност се продаваха там.

До 1990 г. Pantera беше ужасно остаряла, но все още не беше готова за пенсиониране. Моделът Pantera 90Si беше представен с друг задълбочен рестайлинг от известния Марчело Гандини и с изцяло нов 302 V8 от Ford с преработени цилиндрови глави и впръскване на гориво. Удивително, Gandini го направи да изглежда агресивен и почти съвременен, а новият двигател му даде по-висока мощност от 380 к.с. и малко по-добро ускорение . Въпреки това беше очевидно, че след близо 20 години на пазара и два масивни редизайна, Pantera беше готова за учебници по история. Производството официално е прекратено през 1992 г., след като са произведени повече от 7260 автомобила. За малка компания като DeTomaso и трудните обстоятелства, с които се сблъсква през годините, този автомобил беше значителен успех и един от най-великите (и най-готините) американо-италиански хибриди, произвеждани някога.

Въпреки това, въпреки че Pantera имаше дълъг и динамичен пробег, има една глава от живота му, която рядко се споменава – състезанията. Алехандро ДеТомасо беше състезател в младостта си и искаше колата му да има и състезателна кариера. В началото на 70-те години DeTomaso Pantera е хомологиран за първенствата на FIA от Група 3 и Група 4. Според предложенията на FIA, автомобилите трябваше да бъдат базирани на производствени примери с някои модификации на двигателя, шасито и окачването.

Използвайки части за производителност на Ford, италианските механици успяха да извлекат близо 500 к.с. от 351 Cleveland V8 и му дадоха невероятно представяне. Автомобилите от Група 3 и Група 4 имат солидна състезателна кариера и остават конкурентоспособни през по-голямата част от 70-те години, състезавани главно от частни отбори и джентълменски състезатели в Европа и Америка . Имаше и състезателна версия от група 5 на Pantera, която се състезаваше предимно в американския шампионат IMSA в края на 70-те. Правилата на Група 5 позволяваха обширни модификации на оригиналния дизайн, но тези Panteras бяха редки и неуспешни.

бюлетин