Chevrolet Bel Air myytävänä

Chevrolet Bel Air myytävänä

Jokaisella vuosikymmenellä on ikoninsa, jotakin, jonka useimmat ihmiset yhdistävät ensimmäisenä kyseiseen ajanjaksoon, kun se mainitaan. Hullulla 70-luvulla meillä oli Saturday Night Fever ja legendaarinen Lamborghini Countach. Avaruuskilpailun astronauttien suosikkiauto Corvette vaikutti voimakkaasti 60-luvulla. Ja 50-luvulla se on Rock’n’Roll ja tietenkin Chevrolet Bell Air. Tästä ikonisesta autosta oli useita erittäin tunnistettavia versioita, joiden suosio kasvoi sen jälkeen ja joista tuli osa popkulttuuria. Todellisuudessa Chevrolet Bel Airia valmistettiin kolmen vuosikymmenen ajan, ja tänä aikana kahdeksan sen sukupolvea vaihtoi paikkaa. Tässä artikkelissa käymme läpi jokaisen niistä ja katsomme, mitkä niistä ovat merkittävimpiä.

Chevrolet Bel Airin idea

Chevrolet on epäilemättä yksi niistä automerkeistä, jotka auttoivat Yhdysvaltojen motorisoitumista erityisesti sodan jälkeisenä aikana. Tämä Detroitissa toimiva valmistaja on alusta lähtien valmistanut käytännöllisiä malleja, jotka ovat tarjonneet erinomaista vastinetta rahalle. Vuosien ajan heidän autonsa suunniteltiin keskivertoamerikkalaisen perheen tarpeisiin ja budjettiin sopiviksi. Chevrolet oli Yhdysvalloille tavallaan sama kuin Volkswagen Saksalle tai Fiat Italialle.

Tilanne alkoi muuttua 40-luvun loppupuolella, jolloin autojen myynti nousi huimasti. Vielä tärkeämpää oli kuitenkin se, että yhä useammat tulevat ostajat halusivat auton, joka on enemmän kuin pelkkä kulkuväline. Käytännöllisyyden ja hinnan lisäksi heidän painopisteensä alkoi siirtyä hauskuuden ja jännityksen kaltaisiin asioihin. Chevrolet vastasi tähän uuteen suuntaukseen useilla uusilla ajoneuvoilla, joista Bel Air oli yksi. Idea on yksinkertainen: otetaan iso ja tilava auto, laitetaan siihen iso moottori ja varustetaan se monilla ylellisillä ominaisuuksilla. Chevrolet-yhtiön johtajat toivoivat houkuttelevansa ostajia, jotka halusivat jännittävän ja kiinnostavan ajoneuvon, jonka takana oli hyvämaineinen ja hyväksi havaittu merkki. He eivät kuitenkaan osanneet ennakoida, että Bel Airilla he loivat perustan uudenlaiselle ajoneuvotyypille – muskeliautolle.

Ensimmäinen Chevrolet Bel Air

Bel Air esiteltiin alun perin vuonna 1949 Chevrolet’n suosittujen Fleetline- ja Styleline-sedanien 2-ovisena kovakattoisena versiona. Tämän vuoksi näissä autoissa oli lähes identtinen etuosa, ja ainoat merkittävät erot olivat kattolinja ja siluetti. Mutta kun uusi Bel Air, joka sai nimensä Los Anglesin varakkaasta ja värikkäästä esikaupungista, tuli ostajien suosiossa, Chevrolet teki siitä erillisen mallin. Tämän seurauksena vuodesta 1953 alkaen autoja oli saatavana useammassa eri korimuodossa. 2-ovisen coupen ja avoautojen lisäksi oli myös 4-ovisia sedaneja ja jopa farmariauto. Näihin uudistettuihin malleihin tehtiin myös monia muotoilupäivityksiä, kuten yksiosainen tuulilasi tai kromiliuskat.

Metallin alla Bel Air jakoi suurimman osan mekaniikasta sisarustensa, Fleetline- ja Styleline-mallien kanssa. Aluksi moottorina oli ikääntyvä Thriftmasterin 3,5-litrainen kuusisylinterinen moottori, joka tuotti vaatimattomat 92 hevosvoimaa. Myöhemmin tuotannon aikana mallistoon lisättiin päivitetty Blue Flame -niminen versio. Tämä 3,9-litrainen moottori sisälsi erilaisia nykyaikaisia teknisiä ratkaisuja, ja sen teho oli 115 hevosvoimaa. Vaihteistoista ostajat voivat valita 3-vaihteisen manuaalivaihteiston ja 2-vaihteisen Powerglide-automaattivaihteiston välillä. Lisäksi autossa oli itsenäinen etujousitus, joka oli tuohon aikaan epätavallinen ja edistyksellinen.

Chevrolet Bel Airin toinen sukupolvi

Mallivuodeksi 1955 Chevrolet julkaisi menestyksekkään Bel Airin toisen version. Uusi auto oli täysin uudistettu, ja Ferrari-henkinen etusäleikkö oli sen merkittävin yksityiskohta. Mielipiteet tästä ominaisuudesta jakautuivat voimakkaasti ostajien kesken, joten se väistyi tavanomaisemman säleikön tieltä myöhempinä vuosina. Saatavilla olevien korimallien valikoima oli samankaltainen kuin edeltäjänsä, ja lisäksi oli 2-ovinen farmariauto. Tavallaan tämä on yksi kaikkien aikojen ikonisimmista amerikkalaisista autoista, ja on luultavasti mahdotonta löytää autoharrastajaa, joka ei tunnistaisi sitä. Ja jos se ei olisi ollut tarpeeksi suosittu, sen esiintyminen American Graffiti -elokuvassa teki siitä kuolemattoman.

Uusi Bel Air jakoi monia mekaanisia perusrakenteita korvanneen auton kanssa, kuten alustan ja jousituksen. Myös moottorit ja vaihteistot säilytettiin, vaikka autoon lisättiin kaksi tehokkaampaa V8-moottoria. Suurempi näistä kahdesta oli yksi ensimmäisistä moottoreista, jotka saivat mekaanisen polttoaineen ruiskutuksen, joka tunnettiin nimellä Ramjet. Lisäksi huippumalleihin voitiin tilata lisävarusteena ilmastointijärjestelmä. Viehättävän ulkonäön lisäksi uutta autoa kehuttiin sen suorituskyvystä ja yleisestä käsiteltävyydestä.

Kolmannen sukupolven Chevrolet Bel Air

Vuonna 1958, vain kolme vuotta suositun toisen sukupolven Bel Airin esittelyn jälkeen, Chevrolet esitteli sen korvaajan. Tuleva malli oli merkittävästi erilainen ja siinä oli vain vähän yhtäläisyyksiä poistuvan mallin kanssa. Tunnusomaisuutta lisäävät muun muassa alempi ja pidempi korilinja sekä nelinkertaiset ajovalot. Aluksi farmariauto poistettiin mallistosta, mutta se ilmestyi myöhemmin uudelleen erillisenä mallina nimeltä Nomad. Ostajat ottivat auton hyvin vastaan, ja siitä tuli Chevrolet’n myydyin malli.

Mekaniikkaan ei tehty merkittäviä muutoksia vanhaan autoon verrattuna, ja useimmat osat pysyivät samoina. Vanhaa Thriftmasterin 3,5-litraista kuutossylinteristä ei enää ollut saatavilla, ja lisävarusteeksi tuli iso V8-lohko. Uusi Bel Air oli yksi ensimmäisistä Chevrolet-malleista, joissa käytettiin päivitettyä alustaa, Safety-Girderiä, joka oli kevyempi ja jäykempi.

Bel Airin ikoninen neljäs sukupolvi

Kolmannen sukupolven Bel Air oli lyhytikäinen, sillä se korvattiin seuraavalla mallilla vuonna 1959. Vaikka uudessa Chevyssa on paljon yhtäläisyyksiä edellisen auton kanssa, se esitteli täysin uuden muotoilukielen. Siihen kuului muun muassa uudelleen suunniteltu etusäleikkö, jossa on ylhäältä kiinnitetyt sakarat ja ainutlaatuisen muotoiset takavalot. Itse asiassa nuo litteät takasiivekkeet ovat yksi 60-luvun alun ikonisimmista autojen muodoista. Valitettavasti tämä oli ensimmäinen sukupolvi, jossa ei ollut avoautoa tai farmariautoa lisävarusteena.

Ulkopuolella tehtiin merkittäviä päivityksiä, mutta sen alla tilanne pysyi lähes muuttumattomana. Tämä ei kuitenkaan ollut yllätys, sillä luotettavan ja hyväksi havaitun mekaniikan toimintaan ei tarvinnut puuttua. Ainoana merkittävänä parannuksena Safety-Girder X-runkoa tarkistettiin suuremman alustan mukauttamiseksi ja sivutörmäyssuojan parantamiseksi.

Viidennen sukupolven Bel Air

Neljännen sukupolven Bel Air sai hyvän vastaanoton ostajilta, joten Chevroletille oli luonnollista, ettei se muuttanut reseptiä liikaa seuraajassaan. Tämän seurauksena uusi auto oli hienovarainen ja tasapainoinen parannus korvattavaan malliin. Merkittävin ero oli takana, jossa tutut kissansilmät väistyivät pyöreiden takavalojen tieltä. Lisäksi tämä malli toi käytännöllisen ja tilavan farmariauton takaisin korivaihtoehtona.

Tuotannon alussa neljännen sukupolven Bel Airissa oli samat moottorit kuin edeltäjissään. Ajan myötä nämä autot saivat kuitenkin useita upouusia moottoreita, muun muassa juuri suunnitellun suorakuutosmoottorin ja ison, 6,7-litraisen V8-moottorin, joka kehitti jopa 425 hevosvoimaa. Myöskään vaihteistovaihtoehtoihin ei tullut muutoksia verrattuna edeltävään autoon.

Bel Airin kuudes sukupolvi

Vuonna 1965 Chevyn bestsellerin kuudes sukupolvi esiteltiin yleisölle. Uusi auto muotoiltiin alusta alkaen uudelleen, ja sen korilinjat muuttuivat aggressiivisemmiksi ja terävämmiksi. Se kasvoi myös kooltaan, ja ajoneuvon pituus ylitti ensimmäistä kertaa 210 tuumaa. Korimuotojen valikoima supistui kaksi- tai neliovisiin sedaneihin ja farmariautoon. Myöhemmissä autoissa saattoi olla lisävarusteena kolmannen rivin istuimet, jotka mahdollistivat jopa yhdeksän matkustajan majoituksen.

Konepellin alla tässä Bel Air -mallissa oli useita voimansiirtovaihtoehtoja. Parin 6-sylinterisen rivimoottorin lisäksi oli pitkä luettelo erilaisia V8-moottoreita, joista suurimman tilavuus oli 7,0 litraa. Vaihteistovaihtoehtoja olivat kolmi- ja nelivaihteiset manuaalivaihteistot sekä pari automaattivaihteistoa. Yleisesti ottaen nämä autot tarjosivat kohtuullisen suorituskyvyn ja tuohon aikaan nähden enemmän kuin hyväksyttävän polttoainetalouden.

Viimeinen Bel Air -sukupolvi Yhdysvalloissa

Kun Bel Airin seitsemäs sukupolvi esiteltiin vuonna 1970, suurten sedanien myynti oli vapaassa pudotuksessa. Tämän kompensoimiseksi Chevrolet keskittyi uuden autonsa ensisijaisena markkina-alueena autokanta-asiakkaisiin. Sen tavoitteena oli olla edullisempi vaihtoehto Capricelle ja Impalalle, joiden kanssa se jakoi yleisen muotoilun. Siihen kuuluivat muun muassa terävät reunat ja laatikkomainen runko. Kuten edeltäjänsä, uusi Bel Air oli saatavana sedanina tai jopa yhdeksänpaikkaisena farmariautona.

Kaikki saatavilla olevat moottori- ja vaihteistovaihtoehdot on säilytetty edeltävistä malleista, vaikkakin supistetussa valikoimassa. Bel Air oli aikanaan viimeinen amerikkalainen täysikokoinen auto, jossa oli manuaalivaihteisto. Muita ihon alle tehtyjä päivityksiä olivat muun muassa mittarit, jotka näyttivät polttoaineen hetkellisen kulutuksen, ja puskurit, jotka kestävät alhaisen nopeuden iskuja.

Caprice menestyi hyvin tyypillisenä poliisi- tai taksiautona, mutta Bel Air ei menestynyt yhtä hyvin. Tämän seurauksena Chevrolet päätti lopettaa sen käytön vuonna 1970 ja keskittyä sen korkeatasoisempiin ja paremmin myyviin sisaruksiin. Bel Air oli kuitenkin saatavilla Kanadassa kahdeksannen sukupolven mallina vielä muutaman vuoden ajan.

Chevrolet Bel Air keräilyautona

Chevrolet Bel Air on aikakautensa ikoni, ja se on erittäin suosittu autoharrastajien ja keräilijöiden keskuudessa. Silti mallivuosien välillä on eroja, sillä kaikilla ei ole suurta kysyntää. Esimerkiksi toisen sukupolven autot ovat haluttuja, ja tulevat luultavasti aina olemaan. Toisaalta myöhemmät mallit ovat suosittuja kaupunkiristeilijöitä, ja ne muutetaan usein mataliksi. Useimmille asiantuntijoille kolmannen sukupolven autot ovat kuitenkin Bel Air -malliston huipentuma, minkä vuoksi ne ovat myös kalleimpia. Kunnosta riippuen näitä autoja myydään 20 000-150 000 dollarilla.

Chevrolet Bel Air – lyhyesti

Chevroletien suosituimpiin ajoneuvoihin kuuluva Bel Air oli tuotannossa vuosina 1950-1981. Tänä aikana autoa uudistettiin useita kertoja, ja tuloksena oli kahdeksan erilaista sukupolvea. Joistakin niistä, kuten toisen ja kolmannen sukupolven malleista, on tullut 60-luvun ja rock’n’rollin ikoneita. Toki Bel Airin tuotanto lopetettiin 80-luvulla. Sen perintö elää kuitenkin edelleen sen synnyttämissä haloajoneuvoissa, kuten Chevrolet Impalassa.

Uutiskirje